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09 janvier 2017

PORTRAIT : Vincent Van Gogh – Le semeur (d’après Jean-François Millet, 1850), 1889, collection privée

 

Ma propre musique

 

 

     En cette fin du mois d’août 1889, Vincent Van Gogh ne va pas bien…

    Depuis de nombreux mois, il est enfermé à l’hospice de Saint-Rémy-de-Provence, dans ce Midi où il est arrivé il y a seulement un et demi. Il veut repartir vers le Nord. Le soleil ne lui réussit pas… Il ne le sait pas encore, dans huit mois, en mai 1890, il reprendra le train pour Auvers-sur-Oise, une commune de la région parisienne, où il retrouvera le docteur Gachet qui sera chargé par son frère Théo de s’occuper de lui.

   Vincent manque de confiance dans ses capacités physiques pour entreprendre un voyage : « Je suis étonné qu’avec les idées modernes que j’ai, moi si ardent admirateur de Zola, de Goncourt et des choses artistiques que je sens tellement, j’aie des crises comme en aurait un superstitieux et qu’il me vient des idées religieuses embrouillées et atroces telles que jamais je n’en ai eu dans ma tête dans le nord. »

    Pour le moment, l’artiste vient de sortir d’une longue et violente crise. Ne pouvant sortir, il travaille d’arrache-pied dans sa chambre : « Je laboure comme un vrai possédé. J’ai une fureur sourde de travail plus que jamais. Et je crois que ça contribuera à me guérir. Peut-être m’arrivera-t-il une chose comme celle dont parle Eugène Delacroix : « J’ai trouvé la peinture lorsque je n’avais plus ni dents ni souffle ». 

   N’ayant pas de modèles, il demande à son frère Théo de lui envoyer des gravures de ses peintres préférés. Parmi ces gravures, il entreprend de copier les travaux des champs, dont « Le semeur », de Jean-François Millet. Il ne veut pas faire de simple copie des toiles du peintre mais souhaite en faire une interprétation personnelle : sa propre musique…

 

 

Lettre à Théo – vers le 20 septembre 1889

 

« J’ai à présent 7 copies sur les dix des « travaux des champs » de Millet.

Je peux t’assurer que cela m’intéresse énormément de faire des copies et que n’ayant pour le moment pas de modèles cela fera que pourtant je ne perdrai pas de vue la figure.

En outre cela me fera une décoration d’atelier pour moi ou un autre.

Ce que je cherche là-dedans et pourquoi il me semble bon de les copier, je vais tâcher de te le dire. On nous demande à nous autres peintres toujours de composer nous-mêmes et de n’être que compositeurs.

Soit – mais dans la musique il n’en est pas ainsi et si telle personne jouera du Beethoven elle y ajoutera son interprétation personnelle – en musique et alors surtout pour le chant l’interprétation d’un compositeur est quelque chose, et il n’est pas de rigueur qu’il n’y a que le compositeur qui joue ses propres compositions.

Bon – moi, surtout à présent étant malade, je cherche à faire quelque chose pour me consoler, pour mon propre plaisir.

Je pose le blanc et noir de Delacroix ou de Millet, ou d’après eux, devant moi comme motif.

Et puis j’improvise de la couleur là-dessus, mais bien entendu pas tout à fait étant moi, mais cherchant des souvenirs de leurs tableaux - mais le souvenir, la vague consonance de couleurs qui sont dans le sentiment sinon justes - ça c’est une interprétation à moi.

Un tas de gens ne copient pas, un tas d’autres copient – moi je m’y suis mis par hasard et je trouve que cela apprend et surtout parfois console.

Aussi alors mon pinceau va entre mes doigts comme serait un archet sur le violon et absolument pour mon plaisir. »

 

 

peinture, Millet, Saint-Rémy, semeur

Jean-François Millet – Le semeur, 1850, Museum of Fine Arts, Boston

 

peinture, Van Gogh, Saint-Rémy, semeur

Vincent Van Gogh – Le semeur (d’après Jean-François Millet 1850), 1889, Collection privée

 

 

     En 1891, l’écrivain Octave Mirbeau, dans « L’écho de Paris », ne pouvait faire une plus belle analyse du travail de l’artiste :

 

Octave Mirbeau – L’écho de Paris, 31 mars 1891

 

« Dans  « Le semeur », de Millet, rendu si surhumainement beau par Van Gogh, le mouvement s'accentue, la vision s'élargit, la ligne s'amplifie jusqu'à la signification du symbole. Ce qu'il y a de Millet demeure dans la copie ; mais Vincent Van Gogh y a introduit quelque chose à lui, et le tableau prend bientôt un aspect de grandeur nouvelle. Il est bien certain qu’il apportait devant la nature, les mêmes habitudes mentales, les mêmes dons supérieurs de création que devant les chefs-d’œuvre de l’art. Il ne pouvait pas oublier sa personnalité, ni la contenir devant n’importe quel spectacle et n’importe quel rêve extérieur. Elle débordait de lui en illuminations ardentes sur tout ce qu’il voyait, tout ce qu’il, touchait, tout ce qu’il sentait. Aussi ne s’était-il pas absorbé dans la nature. Il avait absorbé la nature en lui ; il l’avait forcée à s’assouplir, à se mouler aux formes de sa pensée, à le suivre dans ses envolées, à subir même ses déformations si caractéristiques. Van Gogh a eu, à un degré rare, ce par quoi un homme se différencie d’un autre : le style. Dans une foule de tableaux, mêlés les uns aux autres, l’œil, d’un seul clin, sûrement, reconnaît ceux de Vincent Van Gogh, comme il reconnaît ceux de Corot, de Manet, de Degas, de Monet, de Monticelli, parce qu’ils ont un génie propre qui ne peut être autre, et qui est le style, c’est-à-dire l’affirmation de la personnalité. Et tout, sous le pinceau de ce créateur étrange et puissant, s’anime d’une vie étrange, indépendante de celle des choses, qu’il peint, et qui est en lui et qui est lui. »

 

 

 

Commentaires

Personnellement, je préfère, et de loin, l'oeuvre de Vincent sur ce thème que celle de Millet.
Cela reste évidemment un propos subjectif.
Nonobstant, comme je viens de te l'écrire longuement sur ta page FB. me gêne le fait que et Van Gogh et Mirbeau emploient le terme "copie" pour une oeuvre aussi personnelle ...
Je sais que, au niveau du vocabulaire, je suis dans l'erreur puisque les dictionnaires admettent plusieurs acceptions au terme "copie" ... mais épidermiquement parlant, je trouve presque grossier de définir la toile de Van Gogh comme étant une copie de celle de Millet !!!
Ne sachant pas si je me fais bien comprendre, j'ai tenu ici et sur ta page FB, à développer différemment mon ressenti ...

Écrit par : Richard | 09 janvier 2017

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Moi aussi je préfère l'interprétation de Van Gogh sur un sujet identique. Mais Millet est également un très grand peintre qui fait référence dans ses toiles sur la vie des paysans.
Je te répète ce que j'ai répondu dans FB sur le travail de Vincent alors qu'il n'avait pas de modèle dans sa petite chambre de l'hospice. Toutes les toiles qu’il a peintes sur les travaux des champs de Millet sont des interprétations personnelles des tableaux dont Théo lui envoyait des gravures en noir et blanc.
« Et puis j’improvise de la couleur là-dessus, mais bien entendu pas tout à fait étant moi, mais cherchant des souvenirs de leurs tableaux - mais le souvenir, la vague consonance de couleurs qui sont dans le sentiment sinon justes - ça c’est une interprétation à moi. »
Et Mirbeau ne fait qu’admirer le travail de Vincent : « Ce qu'il y a de Millet demeure dans la copie ; mais Vincent Van Gogh y a introduit quelque chose à lui, et le tableau prend bientôt un aspect de grandeur nouvelle. »

Écrit par : Alain | 09 janvier 2017

Bonjour Alain,
Il est fascinant de voir une oeuvre réinterprétée. C'est un jeu séducteur.
On peut choisir ou non de comparer les « images », c'est la liberté de l'art.
Puissance évocatrice du Semeur de Millet, figure archétypale venue du fond des âges et foulée ardente du Semeur de Van Gogh, démiurge aux enjambées colorées qui nous transportent ! Mon regard oscille entre les deux et se laisse emporter par ce voyage.
Je me suis inscrite à votre jardin littéraire et je vous souhaite, dans la ronde des voeux, une très belle année 2017.
Cendrine

Écrit par : Cendrine | 10 janvier 2017

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Il fallait bien que Vincent s’occupe à Saint-Rémy alors qu’il sortait d’une semaine agitée dans la solitude. Il copiait souvent ses peintres préférés : Delacroix, Rembrandt, Millet. Comme il dit, il s’agissait de sa propre interprétation puisqu’il travaillait sur des gravures en noir et blanc : de nouvelles œuvres à part entière, et pas les plus mauvaises.
Demiurge aux enjambées colorées : Vincent aurait apprécié cette représentation de son semeur.
Si vous aimez Van Gogh, je vous offre, dans mon article précédent, le roman que je viens de publier en vision numérique. Cette fois, vous le retrouverez en chair et en os car c’est lui qui raconte son dernier voyage à Auvers-sur-Oise, proche de Paris, que vous devez connaître.
Je me permets de vous mettre dans mes liens.
Je vous souhaite le meilleur possible pour 2017 avec une santé améliorée et, pourquoi pas, retrouvée.
Amicalement

Écrit par : Alain | 10 janvier 2017

Merci Alain, je reçois vos voeux et votre roman avec grand plaisir et je vous place aussi dans mes liens.
Amicalement
Cendrine

Écrit par : Cendrine | 18 janvier 2017

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J’espère que le roman vous plaira, Cendrine. Van Gogh me l’a dicté. Il parlait un français excellent, en plus de l’allemand, l’anglais et, évidemment, sa langue natale qu’il n’utilisait pratiquement plus sur la fin.

Écrit par : Alain | 18 janvier 2017

Bonjour Alain, une petite halte bien agréable dans tes lignes bonne continuation ;-)

Écrit par : Joëlle | 20 janvier 2017

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Si la halte a été agréable, c'est gagné.

Écrit par : Alain | 20 janvier 2017

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